Vamos a la playa o oho o o!

“oh, stond ik ook in beeld?”

Cuba als toetje van onze ‘wereldreis’ is een superkeuze. In Trinidad liggen we een dag op het poederwitte strand (met een deuntje dat blijft hangen in ons hoofd: vamos a la playa o oho o o, hamburgers met korting o oho o o). De volgende dag kunnen we een roodwitte Ford Fairlane 500 uit 1955 met chauffeur charteren, waarmee we naar de Valle de los Ingenios rijden. De vallei is bekend door een grote rietsuikerplantage die voor de revolutie toebehoorde aan de rijkste Cubaan. Er werkten tot kort voor 1900 slaven op de plantage en de landheer liet een 40 meter hoge toren bouwen om hen in de gaten te houden. De toren staat nog steeds, ondanks de orkanen, en we klimmen naar boven om uit te kijken over het landgoed. Achter het hoofdgebouw zijn oude slavencellen en een enorme rietsuikerpers die werd voortbewogen door ossen en slaven. ’s Avonds lopen we met een niet-opdringerige propper mee naar zijn restaurant. We lopen via een huiskamer naar het dak met tafeltjes. In de huiskamer staan groene velours stoelen met opgezette honden erop. Er hangt een kroonluchter en tegen de wand staat een aquarium dat gevuld is met een Maria-beeld, zijden doeken en kerstverlichting. De fotolijstjes zijn goudkleurig. Alles krult en blinkt in de kamer. We maken na het diner nog wat foto’s van dit typisch Centraal-Amerikaanse tafereel. Wederom per taxi verplaatsen we ons van Trinidad naar de Varkensbaai. De tussenstop in Santa Clara bij het monument en museum van Che Guevara duurt niet lang, maar is wel interessant. Er is een mausoleum met eeuwige vlam en een begraafplaats voor de grote revolutionairen. Binnen is een uitgebreide fototentoonstelling over Che. Aan de andere zijde van de stad staat de bulldozer, waarmee Che de cruciale bevoorradingstrein van het spoor reed, nog op een sokkel. De authentieke wagons liggen en staan ernaast. Het doorslaggevende moment van revolutie is bevroren in het landschap, een tijdscapsule. In Playa Gíron en Playa Larga (vamos a la playa o oho o o , lekker aan de cocktail o oho o o) aan de westzijde van de Varkensbaai draait het om relaxen en duiken. Reitske heeft nog nooit gedoken, maar maakt stoer een testduik op 12 meter diepte. In de baai ligt een klein scheepswrak tussen het koraal. Maaike en ik zwemmen door kleine grotjes van 33 meter naar 22 meter diep om het te zien. Geweldig! Ook is er tijd over om naar een resort met een natuurlijk zwembad te gaan tussen de rotsen. Voor een prikkie krijg je er de hele dag cocktailtjes, een uitgebreide lunch, ligstoelen aan een helblauwe bak met water en een snorkelset. Af en toe proberen we voorzichtig het onderwerp politiek aan te snijden. Want hoewel Cuba langzaam verandert, is Fidel’s gedachtengoed nog steeds de basis voor een socialistische staat, of zoals mijn reisinspirator Rogier het noemt, sambacommunisme. Onze taxichauffeur was econoom, onze gastheer in Playa Larga was radioloog, maar beiden verdienden ze niet meer dan 20 CUC per maand bij de staat. In de toeristenbusiness kunnen ze wel hun gezin te eten geven. Ze praten vrijuit over hun verlangen naar politieke veranderingen in Cuba. Binnen nu en 10 jaar verandert alles, zijn ze beiden van overtuigd. Onder Raul Castro verandert er al zoveel, de geest is uit de fles voor de meeste Cubanen… Wij vonden het te gek in Cuba en hebben gelukkig met februari de beste periode qua weer uitgekozen. Niet te warm, niet te koud, niet te nat. Van A naar B gaan is hier heel makkelijk (zeker als je een huurauto hebt). Onze gastgezinnen hebben ons in de watten gelegd in de Casas Particulares. De Cubanen zijn ontspannen en hartelijk. Er wordt veel gelachen en dat is aanstekelijk. Dat we met Reitske op pad waren, was helemáál geweldig!! Maaike en ik worden nog even verleid een huis aan het strand (€15.000 euro, vamos a la playa o oho o o ) te kopen, maar toch vliegen we terug naar Nederland nu. Daar hebben we zin in. Heel veel zin in.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s